Du svinger hvis du vil. Bransjen er i ferd med å svinge.

14 / 11 / 2022

Marketing

På overflaten kan det virke søkt å argumentere for at en sportssedan med over 600 hestekrefter og toppfart på 280 km/t på noen som helst måte er «representativ» for de dominerende tendensene i bilbransjen. Men hvis du plukker bort superlativene og kikker under overflaten på den nye 2023-modellen Mercedes-AMG C63, finner du noen av de klareste indikatorene så langt for denne sesongens viktigste megatrender innen biler. Megatrender som forøvrig allerede medfører endringer i hvordan alle bilteknikeres fremtid vil fortone seg innen kort tid.

For å forstå hvorfor er det viktig å erkjenne at vi har nådd slutten på en epoke i bilbransjens historie. For under ti år siden representerte Mercedes’ høyytelsesmodell C63 selve høydepunktet i utviklingen av forbrenningsmotoren. Den var kanskje en dyr fornøyelse som bare de færreste kunne ta seg råd til, men uansett var den en ledestjerne for et svært godt utviklet og ambisiøst konsept som fokuserte på å levere en følelsesmessig rik, kompromissløs, mekanisk opplevelse – basert på en særdeles dyrisk idé: V8-motoren. Hvis det var én bil som virket fullstendig uimottakelig for trendy, progressive ideer om miljøvennlighet, størrelseoptimalisering og redusert bensintørste, så var det helt klart C63.

Nå er tingene snudd helt på hodet. Få bilfilosofiske U-svinger har vært så radikale som beslutningen om å droppe den ikoniske AMG V8-en til fordel for en helt ny firesylinders, elektrisk-turboladet, ladbar hybriddrivlinje i den nyeste versjonen av C63. Ikke minst fordi det fremfor alt viser at selv bransjens mest hellige kuer nå står for fall i møte med et fullstendig endret billandskap som ikke vil vise nåde for de som nekter å tilpasse seg.

Så til tross for at nye C63 i bunn og grunn er et veldig dyrt leketøy, understreker den et poeng det er viktig å få med seg. For å si det enkelt: De som fortsatt tror at den enorme bølgen av endringer som skyller over bilbransjen, plutselig kan dempe seg eller til og med snu, tar grundig feil. Vi befinner oss i et nytt paradigme innen bilkonstruksjon der den eldre garde av etablerte aktører er blitt tatt litt på sengen av den lynraske innføringen av nye konsepter innen kjøretøyeffektivitet og elektrifisering. Tidligere antok man at forventningene til den jevne bilkunden lå langt på etterskudd i forhold markedsrevolusjonerende teknologientusiaster som Tesla. Nå ser man imidlertid at hvermannsen plutselig er mye mer fokusert på det nye, og alle de tradisjonelle bilprodusentene innser at de må tilpasse både produktene og «merkeopplevelsen» til kunder som har helt andre forventninger enn for et tiår eller to siden.

De av oss som jobber på den tekniske siden av bilbransjen, har rett og slett aldri opplevd noe lignende. Ja, det har også tidligere skjedd viktige opptrappinger i teknologien som har definert bilens evolusjon, og ja, hastigheten på endringene i mainstream-segmentets bruk av denne teknologien økte vesentlig spesielt fra 1990-årene og fremover. I de første av disse bølgene av endringer kunne teknikere til en viss grad tillate seg å være avventende til den nyeste teknologien for å vurdere om den ville få noe å si for dem og virksomheten deres. Drivstoffinnsprøytning, blokkeringsfrie bremser, OBD II, girkasser med dobbel clutch, de første hybrid-drivlinjene osv. Innerst inne var kjøretøyene likevel bygget på en kjerne av de samme stabile, grunnleggende, mekaniske konseptene. Det var uklokt å ikke gjøre noen særlig innsats for å tilpasse seg som tekniker, men det var ikke kroken på døra.

Nå finnes det ikke noen slik kjerne lengre. Nå som de store monumentene som V8-en i C63 står for fall, og drivlinjedesign åpenbart i stadig større grad handler om å optimere det fullstendig batterielektriske konseptet for massene, kan teknikere rett og slett ikke tillate seg å se an situasjonen eller ønske seg tilbake til en fortid som raskt forsvinner i bakspeilet. I stedet gjelder det å omfavne mulighetene til personlig vekst som nødvendigvis vil oppstå i en verden som forsøker å gjøre bilen til noe ganske annet enn det den har vært.

Nok en gang kan vi bruke C63 som eksempel. Bare se på den enorme mengden fremragende teknologi som er brukt i denne ene bilen. En elektrisk kompressor som drives av et elektrisk anlegg på 400 volt. Et litiumione-batteri på 6,1 kWh som kan lades hurtig med kabel. En bakmontert elektrisk motor på 200 hestekrefter som driver en separat totrinns girkasse. Et regenerativt bremsesystem med kapasitet til å høste opptil 100 kW elektrisitet under hard bremsing.  Intelligent hybrid firehjulsdrift og AMG elektrisk firehjulsstyring.

Det er rett og slett et fantastisk stykke bilteknologi, og alt skyldes at et selskap som Mercedes innser at de ikke kan hvile på sine laurbær og gjenta seg selv med en ny versjon av gamle favorittkonsepter. Hvis vi ser enda lenger frem, er det dessuten svært sannsynlig at den neste varianten ikke vil ha forbrenningsmotor i det hele tatt.

Teknikere som leser denne artikkelen, bør likevel ikke la seg skremme av hva biler som dette innebærer. Langt ifra. Vi bør snarere ta imot muligheten med åpne armer og forberede oss slik at vi trygt kan ta oss av denne typen teknologi når disse kjøretøyene før eller siden kommer inn på verkstedene våre. Forskjellen nå er at prosessen med å lære om denne teknologien er som natt og dag sammenlignet med hvordan teknikere for 20 eller 30 år siden lærte om blokkeringsfrie bremser og drivstoffinnsprøytning. I dag finnes det så enormt mye lett tilgjengelig informasjon på nettet at utfordringen ikke er det å finne informasjonen, men å finne riktig informasjon fra de beste og mest pålitelige kildene.

Nettbaserte opplæringsprodukter som Autodatas fullstendig digitaliserte og alltid tilgjengelige videoopplæring er det perfekte verktøyet for jobben. Uten å forstyrre den daglige driften gir de deg muligheten til å stadig fylle på med ny kunnskap etter hvert som ny og spennende teknologi kommer på markedet. Ved å lære litt hver eneste uke, når det passer best for deg og uten presset som følger med læringssituasjoner der man sitter ansikt til ansikt, kan alle teknikere holde seg oppdatert på de nyeste konseptene uten frykt for å dette av lasset. I en verden som beveger seg så raskt som vår, er opplæring av denne kvaliteten en luksus du rett og slett ikke kan ta deg råd til å leve uten.