Só muda se quiser. O setor está virado para a mudança.

14 / 11 / 2022

Marketing

À primeira vista, parece difícil argumentar que um modelo desportivo com mais de 600 cavalos de potência e uma capacidade de 280 km/h seja de alguma forma «representativo» do ponto onde o mainstream do setor automóvel se encontra atualmente. Mas, na realidade, basta retirar os superlativos e, sob a superfície do novo Mercedes-AMG C63 de 2023, irá encontrar alguns dos indicadores mais claros das megatendências do setor automóvel mais importantes desta temporada. Megatendências, aliás, que já estão a reformular o futuro próximo de todos os técnicos de automóvel.

Para compreender o porquê, é importante homenagear por um momento a indústria automóvel que estamos a deixar rapidamente para trás. Há menos de uma década, o C63 de alto desempenho da Mercedes representava o auge do desenvolvimento do motor de combustão interna. Pode ter sido uma loucura dispendiosa – o privilégio de muito poucos sortudos -, no entanto, foi uma estrela orientadora para um conceito profundamente evoluído e bastante ambicioso que se concentrava em oferecer uma experiência emocional, sem concessões e mecânica – com base na mais animalista das ideias: o V8. Se algum automóvel parecia impermeável às ideias modernas e progressistas sobre a consciência ecológica, ao «dimensionamento correto» e a saciar a sede de gasolina, o C63 permaneceu sólido como uma rocha, destacando-se de tudo o resto.

Ah, como as coisas mudaram! Poucas reviravoltas na mentalidade automóvel foram tão profundas como a decisão de abandonar o icónico AMG V8 a favor de um novíssimo grupo motopropulsor híbrido recarregável (plug-in), de quatro cilindros, com turbocompressor elétrico, no mais recente C63. Até porque, acima de tudo, prova que até as vacas mais sagradas do setor estão agora a ser aniquiladas face a um panorama automóvel profundamente alterado, que não terá misericórdia para com os intervenientes que se recusam teimosamente a adaptar-se.

Assim, o novo C63, apesar de ser essencialmente um brinquedo muito caro, marca um ponto muito salutar. Muito simplesmente, qualquer pessoa que ainda acalente qualquer pensamento de que os enormes ventos de mudança que sopram no setor automobilístico possam de repente passar, ou até mesmo inverter o seu curso, está muito enganado. Estamos num novo paradigma da engenharia automóvel – onde a velha guarda de intervenientes consagrados foi apanhada um pouco fora de ritmo pela chegada incrivelmente rápida de novos conceitos em eficiência e eletrificação de veículos. As principais expectativas dos clientes – que antes se pensava estarem atrás dos pioneiros precoces da mudança do mercado, como a Tesla – estão agora subitamente a avançar e cada um dos fabricantes tradicionais vê-se obrigado a adaptar tanto os seus produtos como a sua «experiência» de marca a clientes que agora esperam coisas muito diferentes do que esperavam os de há uma ou duas décadas.

Francamente, isto é algo que aqueles que tal como nós trabalham no espaço técnico automóvel nunca tinham experimentado antes. É verdade que houve mudanças importantes na tecnologia que definiram a evolução do automóvel e, sim, o ritmo de mudança na implementação generalizada desta tecnologia aumentou substancialmente a partir da década de 1990, em particular. Durante a primeira destas ondas de mudanças contínuas, os técnicos podiam dar-se ao luxo de ficar um passo atrás da vanguarda, para julgar se a chegada de certas tecnologias representava algo para eles e para os seus meios de subsistência. Injeção de combustível, ABS, OBD II, transmissões de dupla embraiagem, as primeiras transmissões híbridas, etc., etc. No entanto, no núcleo do veículo, permaneceram razoavelmente constantes os mesmos conceitos mecânicos básicos. A complacência em se adaptar enquanto técnico era, assim, imprudente, mas não fatal.

Agora, porém, o núcleo deixou de existir. Com a queda dos grandes monumentos, como o V8 do C63, e o verdadeiro impulso do design do grupo motopropulsor a inclinar-se indiscutivelmente para a otimização do conceito totalmente elétrico da bateria para consumo e adoção em massa, os técnicos simplesmente não podem dar-se ao luxo de ceder a qualquer anseio complacente ou desejoso de um passado que está, rapidamente, a abandonar-nos. Em vez disso, trata-se de abraçar as oportunidades de desenvolvimento pessoal que inevitavelmente surgem num mundo que tenta implementar grandes mudanças no automóvel tal como o conhecemos.

Regressemos ao C63 como um exemplo. Repare na enorme quantidade de tecnologia extraordinária incorporada só neste veículo. Um supercarregador elétrico que funciona com um sistema elétrico integrado de 400 volts. Uma bateria de iões de lítio de 6,1 kWh apta a recarregar-se rapidamente quando ligada à eletricidade. Um motor elétrico de 200 cavalos de potência montado na traseira, que alimenta uma caixa de velocidades dupla em separado. Um sistema de travagem regenerativa, com capacidade para armazenar até 100 kw de eletricidade em travagens bruscas. Tração integral híbrida e inteligente e direção elétrica nas quatro rodas AMG.

É simplesmente uma incrível peça da tecnologia automóvel – tudo implementado porque uma empresa como a Mercedes reconhece que já não pode simplesmente repousar sobre os seus louros e reproduzir outra evolução dos seus conceitos antigos favoritos. Além disso, se olharmos ainda mais à frente, é muito provável que a variante que se seguir a esta nem sequer ostente um motor de combustão.

No entanto, nenhum técnico que leia este artigo deve deixar-se intimidar pelo que automóveis como este estão a oferecer agora. Longe disso. Devemos receber a oportunidade de braços abertos e preparar-nos para sermos as pessoas que conseguem lidar com esta tecnologia com confiança, quando, inevitavelmente, estes veículos chegarem às nossas oficinas. A diferença agora é que o processo de aprendizagem desta tecnologia está, francamente, noutro planeta em comparação com a forma como os técnicos de há 20 e 30 anos se formavam em sistemas de travagem antibloqueio e injeção de combustível. O mundo online de hoje oferece-nos grandes tesouros do conhecimento num piscar de olhos – portanto, o desafio não é tanto encontrar informações, mas sim encontrar as informações certas provenientes das melhores e mais fiáveis fontes.

As ações de formação online, tal como a formação a pedido por vídeo e totalmente digitalizada da Autodata, são realmente as ferramentas ideais para o trabalho que tem em mãos. Sem se intrometer no seu dia-a-dia sempre ocupado, estas permitem que «recarregue» constantemente o seu conhecimento à medida que chegam ao mercado tecnologias novas e interessantes. Ao absorver a sua formação a cada semana que passa, no horário que lhe for mais conveniente e sem a pressão da formação presencial, cada técnico está apto a manter-se a par dos conceitos mais recentes sem medo de perder o ritmo. Num mundo tão veloz como o nosso, ter acesso a uma formação tão boa é um luxo sem o qual simplesmente não se pode viver.