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febrero 8, 2022

La importancia de los catalizadores

Entender c贸mo funcionan los catalizadores y c贸mo resolver los problemas y reparar estos componentes tan 煤tiles, as铆 como revolucionarios, es una habilidad b谩sica que deben tener los mec谩nicos de autom贸viles. Este mes, nuestro equipo nos ofrece un exhaustivo estudio sobre el funcionamiento, vida 煤til y fallos m谩s comunes de los catalizadores.

驴C贸mo funcionan los catalizadores?

La funci贸n principal de un catalizador es convertir las emisiones nocivas de los motores, como el mon贸xido de carbono y varios 贸xidos n铆tricos, en gases menos t贸xicos como el di贸xido de carbono y el vapor de agua mediante reacciones qu铆micas.

Los catalizadores utilizan metales preciosos como el platino, el paladio y el rodio, que reaccionan a altas temperaturas y aceleran las reacciones qu铆micas.

Estos metales se utilizan como revestimiento en el interior de la estructura de panal del catalizador para aumentar la superficie. Cuando entran en contacto con los gases de escape, se produce una reacci贸n qu铆mica que descompone los gases nocivos y los convierte en formas menos t贸xicas.

El n煤mero de catalizadores utilizado en cada veh铆culo variar谩 en funci贸n del tipo de veh铆culo y el n煤mero de tubos de escape que posea.

Los coches de alta gama, por ejemplo, utilizan dos catalizadores en secuencia para reducir al m铆nimo las emisiones nocivas, mientras que los veh铆culos con m谩s de un tubo de escape emplean varios catalizadores en paralelo (uno por cada tubo de escape).

Sin embargo, la mayor铆a de los veh铆culos solo presenta un catalizador en su sistema de escape.

驴C贸mo detectan los mec谩nicos de autom贸viles un catalizador defectuoso?

Estos componentes suelen durar hasta 10 a帽os y la mayor铆a de los propietarios de veh铆culos no se ven obligados a reparar o sustituir estas piezas.

Dicho esto, los catalizadores pueden deteriorarse o su eficacia puede verse reducida por diversos motivos, como una mezcla de aire/combustible ineficaz, buj铆as y sensores de ox铆geno defectuosos, o una sincronizaci贸n incorrecta del motor.

En la mayor铆a de estos casos, los catalizadores se sobrecalientan y se derrite la estructura de panal interna, lo que reduce su eficacia operativa.

Los catalizadores tambi茅n se pueden obstruir total o parcialmente debido a las fugas de anticongelante o aceite provocadas por una junta de culata rota, unas juntas de v谩lvula da帽adas o unos pistones desgastados.

Hoy en d铆a, existen varias se帽ales reveladoras de un catalizador defectuoso que puede tener en cuenta para un diagn贸stico m谩s eficaz y preciso.

Falta de aceleraci贸n

El motor depende de un flujo eficiente de los gases de escape a un nivel 贸ptimo de funcionamiento. Un catalizador bloqueado puede restringir el flujo de los gases de escape, dificultando el rendimiento del motor.

Consumo elevado de combustible

Un consumo elevado de combustible es un efecto secundario de una mala aceleraci贸n: para obtener una mayor aceleraci贸n, el motor inyecta m谩s combustible de lo habitual en los pistones, provocando un mal rendimiento del combustible.

Ruidos met谩licos

Los mec谩nicos pueden detectar un ruido met谩lico en un determinado veh铆culo en ralent铆 o en marcha si el catalizador est谩 roto. Las piezas met谩licas desprendidas de la estructura de panal pueden introducirse en el motor a trav茅s del amortiguador, provocando que el veh铆culo se cale.

Testigo del motor encendido

Buena parte de los veh铆culos actuales incluyen sensores de ox铆geno que controlan la eficiencia del catalizador. El sensor activar谩 el testigo del motor si el catalizador est谩 da帽ado o funciona a un nivel inferior al 贸ptimo.

Gases de escape con olor a huevo podrido

La gasolina suele contener peque帽as cantidades de azufre, que se convierte en sulfuro, cuyo olor caracter铆stico es a huevo podrido durante el proceso de combusti贸n. Los catalizadores disimulan este olor al convertir el sulfuro en di贸xido de carbono, que es inodoro. Las unidades defectuosas fallan en este proceso de conversi贸n.

驴Cu谩l es la mejor forma de arreglar los problemas relacionados con los catalizadores?

El mejor m茅todo que pueden seguir los mec谩nicos para arreglar los problemas relacionados con los catalizadores es sustituir las unidades antiguas por nuevas. Sin embargo, si un catalizador no est谩 da帽ado f铆sicamente, es posible recuperar su eficacia mediante una limpieza.

Los t茅cnicos pueden tambi茅n aconsejar a sus clientes que utilicen combustibles sin plomo, que mejoran la eficacia del proceso catalizador.

La optimizaci贸n del uso de los catalizadores es crucial para la lucha contra el cambio clim谩tico.

En lo que respecta a los veh铆culos actuales, los catalizadores desempe帽an un papel cr铆tico a la hora de garantizar que el veh铆culo cumple las normas sobre emisiones y minimizan el impacto ambiental que el sector del transporte tiene en el planeta.

Como tal, la soluci贸n de problemas y la reparaci贸n de catalizadores es una habilidad que los mec谩nicos pueden mejorar para contribuir a la sostenibilidad del sector.

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