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febrero 8, 2022

La importancia de los catalizadores

Entender c√≥mo funcionan los catalizadores y c√≥mo resolver los problemas y reparar estos componentes tan √ļtiles, as√≠ como revolucionarios, es una habilidad b√°sica que deben tener los mec√°nicos de autom√≥viles. Este mes, nuestro equipo nos ofrece un exhaustivo estudio sobre el funcionamiento, vida √ļtil y fallos m√°s comunes de los catalizadores.

¬ŅC√≥mo funcionan los catalizadores?

La función principal de un catalizador es convertir las emisiones nocivas de los motores, como el monóxido de carbono y varios óxidos nítricos, en gases menos tóxicos como el dióxido de carbono y el vapor de agua mediante reacciones químicas.

Los catalizadores utilizan metales preciosos como el platino, el paladio y el rodio, que reaccionan a altas temperaturas y aceleran las reacciones químicas.

Estos metales se utilizan como revestimiento en el interior de la estructura de panal del catalizador para aumentar la superficie. Cuando entran en contacto con los gases de escape, se produce una reacción química que descompone los gases nocivos y los convierte en formas menos tóxicas.

El n√ļmero de catalizadores utilizado en cada veh√≠culo variar√° en funci√≥n del tipo de veh√≠culo y el n√ļmero de tubos de escape que posea.

Los coches de alta gama, por ejemplo, utilizan dos catalizadores en secuencia para reducir al mínimo las emisiones nocivas, mientras que los vehículos con más de un tubo de escape emplean varios catalizadores en paralelo (uno por cada tubo de escape).

Sin embargo, la mayoría de los vehículos solo presenta un catalizador en su sistema de escape.

¬ŅC√≥mo detectan los mec√°nicos de autom√≥viles un catalizador defectuoso?

Estos componentes suelen durar hasta 10 a√Īos y la mayor√≠a de los propietarios de veh√≠culos no se ven obligados a reparar o sustituir estas piezas.

Dicho esto, los catalizadores pueden deteriorarse o su eficacia puede verse reducida por diversos motivos, como una mezcla de aire/combustible ineficaz, bujías y sensores de oxígeno defectuosos, o una sincronización incorrecta del motor.

En la mayoría de estos casos, los catalizadores se sobrecalientan y se derrite la estructura de panal interna, lo que reduce su eficacia operativa.

Los catalizadores tambi√©n se pueden obstruir total o parcialmente debido a las fugas de anticongelante o aceite provocadas por una junta de culata rota, unas juntas de v√°lvula da√Īadas o unos pistones desgastados.

Hoy en d√≠a, existen varias se√Īales reveladoras de un catalizador defectuoso que puede tener en cuenta para un diagn√≥stico m√°s eficaz y preciso.

Falta de aceleración

El motor depende de un flujo eficiente de los gases de escape a un nivel óptimo de funcionamiento. Un catalizador bloqueado puede restringir el flujo de los gases de escape, dificultando el rendimiento del motor.

Consumo elevado de combustible

Un consumo elevado de combustible es un efecto secundario de una mala aceleración: para obtener una mayor aceleración, el motor inyecta más combustible de lo habitual en los pistones, provocando un mal rendimiento del combustible.

Ruidos met√°licos

Los mecánicos pueden detectar un ruido metálico en un determinado vehículo en ralentí o en marcha si el catalizador está roto. Las piezas metálicas desprendidas de la estructura de panal pueden introducirse en el motor a través del amortiguador, provocando que el vehículo se cale.

Testigo del motor encendido

Buena parte de los veh√≠culos actuales incluyen sensores de ox√≠geno que controlan la eficiencia del catalizador. El sensor activar√° el testigo del motor si el catalizador est√° da√Īado o funciona a un nivel inferior al √≥ptimo.

Gases de escape con olor a huevo podrido

La gasolina suele contener peque√Īas cantidades de azufre, que se convierte en sulfuro, cuyo olor caracter√≠stico es a huevo podrido durante el proceso de combusti√≥n. Los catalizadores disimulan este olor al convertir el sulfuro en di√≥xido de carbono, que es inodoro. Las unidades defectuosas fallan en este proceso de conversi√≥n.

¬ŅCu√°l es la mejor forma de arreglar los problemas relacionados con los catalizadores?

El mejor m√©todo que pueden seguir los mec√°nicos para arreglar los problemas relacionados con los catalizadores es sustituir las unidades antiguas por nuevas. Sin embargo, si un catalizador no est√° da√Īado f√≠sicamente, es posible recuperar su eficacia mediante una limpieza.

Los técnicos pueden también aconsejar a sus clientes que utilicen combustibles sin plomo, que mejoran la eficacia del proceso catalizador.

La optimización del uso de los catalizadores es crucial para la lucha contra el cambio climático.

En lo que respecta a los veh√≠culos actuales, los catalizadores desempe√Īan un papel cr√≠tico a la hora de garantizar que el veh√≠culo cumple las normas sobre emisiones y minimizan el impacto ambiental que el sector del transporte tiene en el planeta.

Como tal, la solución de problemas y la reparación de catalizadores es una habilidad que los mecánicos pueden mejorar para contribuir a la sostenibilidad del sector.

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